3. Кукушка

Снайпер Василий Иванович, молодцевато позируя, усмехается счастливой улыбкой.

Трофим (вздохнув). Действительно… мастерски… Василий Иванович…

Василий. Ну, так ведь… Профессия.

Вынув из кармана книжечку, Василий Иванович зачеркивает цифру «39 «, пишет «40».

Василий. Закруглился, товарищ командир… Сорок!

Лейтенант. Поздравляю… Ну-ка, ребята, поднесите ему сто грамм…

Василий. Да уж, так сказать… по условию… И, между прочим, сальцем закушу… Проголодался…

Достав из сумки хлеб и сало, Василий Иванович делает бутерброд. Первый боец приносит бутылку и стопочку. Наливает. Василий Иванович, встав во весь рост, поднимает стопку.

Василий. Итак, друзья, пью за наше мастерство точного прицела. За наше солдатское счастье!..

Выстрел. Пуля разбивает стопку. Василий Иванович с недоумением осматривается.

1-й боец. Ох, черт…

Василий. Ну, я им за это…

Василий всматривается вдаль. Выстрел. Пуля сбивает с Василия Ивановича головной убор.

1-й боец. Кукушка!

Василий (осматривая пробитую пилотку). Черт! Лихо бьет…

Лейтенант. Ребята, осторожней! Кукушка!

Лейтенант делает жест рукой — не подниматься над окопом.

Выстрел. Пуля оцарапала руку лейтенанта.

Василий (восхищенно). Ну, это снайпер!.. Красота…

2-й боец. Интересно — откуда бьет?

3-й боец. Бьет из леса…

Третий боец, взяв бинокль, осторожно наблюдает изза бруствера. Выстрел. Боец падает, раненный в плечо. Бойцы уводят его.

Василий. Ну, это, братцы, такой снайпер — давно не видел…

1-й боец. Но где он, Василий Иванович? Как вы полагаете?

Василий. Сейчас отыщем…

Лейтенант. По лесу пулеметный огонь!

Пулеметчики открывают огонь.

Василий. Проверим!

Василий надевает стальной шлем на штык. Поднимает над окопом. Выстрел. Пуля бьет в шлем. Со свистом отлетает в сторону.

Трофим. Шлепает…

Василий. Откуда же он бьет? Меня это прямо профессионально заедает.

Трофим Тарасыч внимательно осматривает шлем с выемкой от пули.

Трофим. Пока одно можно сказать, Василий Иванович: бьет сверху, с дерева.

Василий (пренебрежительно). Ясно, что с дерева, не с облаков. (Взяв бинокль.) Сейчас увидим…

1-й боец. Как назло — лес большой, Василий Иванович. А то бы вы, наверно, сразу увидели…

Василий. А то бы, конечно, я сразу увидел… А тут, пес его знает, где он там есть… В глазах от веток рябит…

Лейтенант. Придется прочесать шрапнелью.

Трофим внимательно смотрит в амбразуру окопа.

Трофим (бормочет). Сейчас… сейчас… Погодите, погодите… Может быть, что-нибудь такое замечу…

Василий. Сейчас он шиш заметит…

1-й боец. Да уж с ихним зрением… не приходится что-либо замечать…

Лейтенант. Василий Иванович, звоните на батарею…

Трофим. Сейчас, сейчас… Товарищ командир, погодите маленько… Сейчас определю, где ихняя кукушка…

Василий (иронически). Да ну?.. Ай, какие бывают комичные люди…

Трофим. Сейчас, сейчас… Ага… Это так… А этот, значит, так… А эти теперь так… ясно!

Лейтенант. Что ясно?

Василий. Ну-ка, Трофим Тарасыч, пустите… Хочу щелкнуть по тем деревьям.

Трофим. Товарищ командир, ихняя кукушка сидит вот на том дереве… Видите кривую сосну? За ней ветвистое дерево. Вот она там и сидит. Кукушка…

Лейтенант. (смотрит в бинокль). На том дереве?.. Чепуха… Ничего там нет…